Создание Круглого стола

Мерлин создал легендарный Круглый стол в центре Камелота. Круглая форма стола символизировала округлую форму Вселенной и то, что все за этим столом были равны перед ней. Люди же, сидевшие за прямоугольным столом, всегда знали, кто среди них главнее всех — тот, кто занимает место “во главе стола”. Создавая Круглый стол, Мерлин стремился показать людям, что знатность рода не важна, если ты сможешь доказать словом и делом, что ты равен королю и лордам, сидящим за этим Круглым столом, ведь только в таком случае ты смог бы занять место рядом с ними. После смерти короля Утера Мерлин назначил хранителем Круглого стола короля Леодегранса, верного сторонника короля Утера.

Какого бы происхождения ни был бы человек, он всегда мог стать верным рыцарем короля, доказав, что у него великодушное сердце, и поклявшись своей жизнью, что станет соблюдать правила кодекса рыцарской чести. Всю свою жизнь рыцари должны были придерживаться следующих правил:

  • Не причинять вред человеку и не убивать никого, кроме как в бою или в благородном поединке.
  • Не предавать ни страну, ни короля.
  • Не быть жестоким без нужды к другим и быть милосердным к тем, кто попросит об этом, даже в пылу боя.
  • Помогать дамам в беде.
  • Не причинять вреда дамам.
  • Не вступать в бой по причинам, менее важным, чем честь страны и короля.

Во времена правления короля Артура за Круглым столом планировались походы, назначались встречи и решалось, кто на какой отправится подвиг.

 

Рыцари Круглого стола

Когда Круглый стол отошел Артуру, за столом могли разместиться 150 рыцарей; и 100 рыцарей перешли к Артуру от короля Леодегранса. В те времена за Круглым столом сидели самые славные рыцари, чья храбрость была доказана в боях и приключениях: сам король Артур, сэр Ланселот Озерный, сэр Гавейн, сэр Герайнт, сэр Персиваль, сэр Борс Младший, сэр Ламорак, сэр Кей, сэр Гарет, сэр Бедивер, сэр Гахерис, сэр Галахад, сэр Тристан и сэр Мордред.

Сэр Ланселот

Самым известным рыцарем Круглого стола был сэр Ланселот Озерный. В битве не было более умелого и более храброго рыцаря, и люди по всей стране обожали его. Почти из каждого турнира он выходил победителем. Он одерживал верх над теми, кто считался непобедимым, и всегда придерживался рыцарских идеалов. Именно поэтому он стал кумиром многих юных рыцарей. Ланселот был назван Озерным рыцарем, так как Озерная Леди, взрастившая его, отправила Ланселота ко двору короля Артура. Именно Озерная Леди настояла на том, чтобы Артур принял Ланселота ко двору и помог ему стать настоящим доблестным рыцарем. Именно тогда король Артур и сэр Ланселот и стали близкими друзьями, ведь Ланселот привел в восхищение короля Артура своими рыцарскими подвигами. В день посвящения Ланселота в рыцари несмываемый позор чуть не пал на его голову: Ланселот не смог принести свой меч на посвящение в рыцари, а без меча провести посвящение было невозможно. Королева Гвиневра отыскала меч Ланселота и собственноручно вернула его владельцу вовремя, так что церемония посвящения прошла без заминки. В благодарность за оказанную помощь Ланселот предложил Гвиневре свою вечную верность и любовь и по велению сердца потребовал у королевы признать его своим рыцарем, открыто объявив о своем поклонении ей. Это означало, что долгом Ланселота при дворе стала защита королевы и ее чести. Королева Гвиневра, которой Ланселот понравился с первого взгляда, была польщена и приняла его предложение.

 

Королева Гвиневра

Впервые Гвиневра встретилась с королем Артуром в замке своего отца, Камелерде. Гвиневра была дочерью короля Камелерда, Леодегранса. Когда Камелерд осадили враги, бравый король Артур пришел на выручку жителям замка. Во время торжеств в честь победы над врагами Артур впервые увидел Гвиневру и полюбил ее на всю жизнь. Артур обратился к Мерлину, надеясь получить его совет и благословение на брак с Гвиневрой, ведь Артур не хотел брать в жены Гвиневру без согласия на то своего наставника. Когда Мерлин спросил, кому отдано сердце Артура, тот без промедления произнес имя Гвиневры. Мерлин предупредил Артура, что Гвиневра не так невинна, как думает Артур; что ее полюбит Ланселот и что любовь его будет взаимна. Но Артур следовал зову своего сердца, веря, что пророчество Мерлина обойдет его стороной, и Мерлин согласился поддержать Артура в его стремлении взять в жены Гвиневру. Узнав о желании Артура, король Леодегранс пришел в восторг и с помощью Мерлина переправил свою дочь к Артуру в замок, отправив вместе с ней подарок — Круглый стол, который принадлежал до этого ему, и 100 рыцарей впридачу.

Прошло несколько лет, и предсказание Мерлина сбылось. Став рыцарем королевы, сэр Ланселот пытался притвориться, что его чувства к Гвиневре были всего лишь дружескими, как и ее чувства к нему. Но обстоятельства не оставили им шанса на это. Сэр Ланселот постоянно защищал честь королевы и отправлялся на подвиги ради нее. Они часто оставались наедине, что и привело к тому, что предсказание Мерлина сбылось. Из-за одного своего подвига во имя королевы Гвиневры сэр Ланселот получил неприятное прозвище. Сэр Мелигранс возжелал овладеть королевой Гвиневрой. Он устроил засаду на нее, похитил ее и увез в свой замок. Королеве тайком удалось отправить гонца к сэру Ланселоту, она умоляла спасти ее, и сэр Ланселот поспешил к ней на выручку. Но и он попал в засаду, и лошадь его пала от стрелы врага. Ланселот не был ранен, но он больше не мог продолжать свой путь верхом, поэтому он изыскал способ прибыть в замок сэра Мелигранса как можно скорее, и он отправился на выручку королеве в телеге, запряженной гномом. Ланселот избрал на этот унизительный способ передвижения, чтобы прибыть на помощь королеве Гвиневре как можно скорее. Он вовремя прибыл в замок, где была заточена королева Гвиневра, и спас ее: слава о доблести Ланселота бежала впереди него, и, когда Ланселот прибыл в замок, сэр Мелигранс сдался сэру Ланселоту. Победа досталась сэру Ланселоту без единой пролитой капли крови. С тех пор люди, смеявшиеся над сэром Ланселотом на пути к замку, стали называть его рыцарем телеги.

 

Экскалибур

Много кто знает о Круглом столе, а легендарный Экскалибур, самый знаменитый меч в истории человечества, известен всем и каждому. Экскалибур верно служил королю Артуру до самой его смерти. Потерпев поражение при реке Камланн, король Артур обратился к сэру Бедиверу, одному из самых близких и самых верных своих рыцарей, с последней просьбой: он желал, чтобы меч Экскалибур вновь поместили в камень на острове Авалон. Но когда феи забрали с собой тело Артура на Авалон и когда сэру Бедиверу пришла пора проститься с Экскалибуром, верный рыцарь не смог выпустить меч из дрожавших рук, ведь в Экскалибуре были заточены магические силы, не позволявшие ему расстаться с мечом. Мерлин заметил, что сэр Бедивер колеблется, и приказал рыцарю отойти от меча. Но славный сэр Бедивер уже попал под действие чар меча, изменивших его натуру. Мерлин понимал, что он не сможет отобрать меч у могучего рыцаря, поэтому он предложил сэру Бедиверу доказать, что он достоин быть владельцем меча. Мерлин указал на дерево с толстым стволом — сэр Бедивер разрубил его пополам с одного удара. Мерлин указал на железные мечи солдат — сэр Бедивер разрубил и их. И наконец Мерлин указал на камень, обожженный в пламени дракона, тверже которого ничего не было в мире. Сэр Бедивер усмехнулся и всадил меч в камень с такой силой, будто это был не камень, а тело его злейшего врага. Он похвалялся своей удалью, ведь теперь у него было доказательство, что он был рожден, чтобы стать королем. А Мерлин лишь вновь произнес: “Меч подвластен только настоящему королю”. Сэр Бедивер впал в ярость и хотел было атаковать волшебника, но не смог вынуть меч из камня. Нахмурившись, он рвал и рвал меч из камня, прилагая к этому все свои силы, но Экскалибур не сдвинулся ни на дюйм. Поняв, что произошло, сэр Бедивер также осознал, каким же безумцем он был. Преодолевая стыд, он встал на колени перед Мерлином и умолял его о прощении. Итак, Экскалибур вновь оказался заточен в камне, ожидая возвращения настоящего короля.