Жизнь до Артура

Утер Пендрагон, легендарный король Британии, был отцом Артура. Утера часто описывали как сильного короля и защитника народа. Во времена правления короля Утера Британия была процветающей мирной страной со счастливыми жителями, которым не грозили никакие опасности. Однако, у короля Утера не было сына, который мог бы унаследовать его трон, как не было и дочери, которая радовала бы его сердце. Говорят, что в последние годы своей жизни Утер потерял голову от леди Игрэйн, которая была супругой его вассала Горлойса, герцога Тинтагеля. Чтобы вновь увидеться с леди Игрэйн, хитрый король объявил о роскошном торжестве, которое состоится в его замке и на которое приглашена вся знать окрестных земель. На этом самом торжестве вероломный король не смог справиться со страстью, обуявшей его, и без зазрений совести приударил за леди Игрэйн. Герцог был разгневан недостойным поведением короля Утера и вернулся вместе с женой обратно в свой замок, никого не оповестив об этом. Конечно, покинуть так скоро королевское торжество без разрешения на то от самого короля было неслыханной дерзостью. Король Утер потребовал, чтобы герцог с женой вернулись на торжество и, услышав об их отказе, объявил войну герцогу. Но король Утер не хотел войны. Ему была нужна леди Игрэйн, и он умолял Мерлина помочь ему заполучить леди Игрэйн. Мерлин был готов помочь вероломному королю, но цена этой помощи была велика: король должен был отдать ребенка, родившегося от связи с леди Игрэйн, под опеку Мерлина. Утер согласился на условия Мерлина и принял с помощью чар Мерлина облик герцога Горлойса. В ту же самую ночь войска короля Утера атаковали Горлойса, и под прикрытием темноты король вошел в замок Тинтагель, чтобы провести ночь с леди Игрэйн. В эту ночь и был зачат Артур. На следующее утро стало ясно, что Горлойс погиб в битве и что король Утер может без помех взять леди Игрэйн замуж. Узнав об этом, король отослал дочерей леди Игрэйн в женский монастырь.

 

Ранние годы Артура

Ранние годы Артура прошли в сложной обстановке: Артур родился вне законного брака, да еще и в темные для его страны времена. Глядя, как угасает законный король, местные племена начали борьбу за власть, раздирая страну на небольшие королевства, а захватчики королевских земель, саксоны, оттесняли бриттов на запад. Следуя плану Мерлина, необходимому, чтобы скрыть его происхождение, Артур отправился с волшебником в замок сэра Эктора, верного союзника короля, где и рос вместе с сыном сэра Эктора, сэром Кеем. Сэр Кей и его друзья считали, что Артур был очередным бастардом сэра Эктора, и часто задирали его и зло подсмеивались над ним. Бедняга Артур рос, стыдясь самого себя и ничего не зная о своем благородном происхождении.

Когда Артур стал старше, Мерлин возвратился к Артуру и начал учить его множеству премудростей, и они стали друзьями. Мерлин полагал, что Артур может стать мудрым и справедливым королем, и именно поэтому он взялся обучать молодого принца и делиться своим опытом с ним. И именно этот принц позднее стал милосердным правителем самого известного королевства на Земле.

 

Меч в камне

С возрастом здоровье короля Утера становилось всё хуже. Воинственные дикари и саксоны разбили его королевство на части, и король Утер подозревал, что его окружают одни враги. Его подозрения не были беспочвенны, и саксонам удалось отравить короля Утера. Когда король Утер погиб, уже и так раздробленная страна погрузилась в хаос, ведь каждый хотел стать новым королем. Однако Мерлин был готов и к такому повороту судьбы: при помощи магии он поместил меч в камень. Надпись золотом на мече гласила: “Кто cможет извлечь сей меч из камня, — тот и есть король Англии по праву рождения”. Благородные мужи, отбросив разногласия, один за другим пытались вынуть меч из камня в надежде стать новым королем. Но ни одному из них не удалось сделать это, и меч, как и король, был предан забвению.

Пятнадцать лет спустя Мерлин привел Артура к мечу в камне. Вокруг меча в камне уже собрался народ, своими глазами увидевший величайшее событие в истории: они засвидетельствовали, что меч не поддался сэру Кею и что Артур сумел вынуть меч из камня. После этого Артур был назван новым королем Британии, и толпа вокруг него ликовала. Однако меч в камне был самым обычным мечом. Позднее король Артур одолел Озерную Леди, даровавшую ему могущественный меч Экскалибур, с которым Артур одержал множество славных побед.

 

Король Артур

Вскоре Артур воцарился на троне и унаследовал от своего отца титул короля Британии. В Камелоте, где он жил и правил, Артур окружил себя самыми сильными и самыми отважными рыцарями. Эти рыцари стали позднее известны как рыцари Круглого стола: все они восседали на одинаковых местах, что символизировало то, что Артур одинаково доверял каждому из них и что у всех из них были одинаковые права при обсуждении всех дел. Именно из Камелота рыцари отправлялись на подвиги по спасению юных дев и на битвы против жутких чудовищ.

Несмотря на свою молодость, король Артур был умелым стратегом, и под его руководством рыцари Круглого стола вступали в великие битвы против саксов и объединившихся варварских племен. В первой же битве при холме Бадон они нанесли сокрушительное поражение саксам, остановив их продвижение по стране. Когда саксы вновь вернулись к мысли о захвате земель, король Артур разгромил их еще в трех битвах и потребовал от них покинуть Британию. Конечно, саксы были вынуждены покориться его воле, но вскоре они попробовали вновь высадиться на берега Британии и коварно атаковать Артура. Однако, король Артур и его армия достойно встретили саксов, победив их раз и навсегда с несомненным превосходством в битве.

Подданные короля Артура любили его за его храбрость и щедрость. Еще только взойдя на престол, он повстречал и взял замуж прекрасную Гвиневру, которая стала проклятьем для него и для его рыцарей Круглого стола. Она обратила внимание на самого верного, самого храброго и самого привлекательного рыцаря Артура, Ланселота, а он обратил внимание на нее, и они безумно полюбили друг друга. Вначале они пытались избегать друг друга, ведь Ланселот был верным рыцарем, которому было даровано место за круглым столом. Но король Артур не замечал разгоревшейся между ними страсти и позволил Гвиневре и Ланселоту стать ближе. Он часто просил Ланселота быть дружелюбнее с Гвиневрой и защищать ее от всех напастей, ведь он верил Ланселоту как самому себе. Король Артур не понимал, что холодность Ланселота была лишь внешней, и Ланселоту пришлось покориться воле короля. Со временем Ланселот и Гвиневра не смогли больше сдерживать свои чувства, и, когда жестокая правда об их связи открылась Артуру, Ланселот был вынужден бежать, чтобы скрыться от гнева короля.

Последняя битва

Король Артур горел жаждой мести. Он неустанно искал Ланселота до тех пор, пока ему не удаось обнаружить его вероятное убежище. Он направил армию к замку во Франции, где, как он верил, скрывался Ланселот, и осадил замок, объявив, что он не снимет осаду до тех пор, пока Ланселот не выйдет к нему или пока все в замке не погибнут. На время осады король Артур оставил Мордреда, своего незаконнорожденного сына, во главе Британии.

Вскоре после начала осады король Артур получил сообщение от Мерлина, в котором тот сообщал, что Мордред предал Артура, похитил его жену, Гвиневру, и захватил трон. Узнав об этом, король Артур был вынужден вернуться в Британию. Но король Артур не подозревал, что все это было только частью коварного плана Морганы, желавшей захватить Британию и весь мир. В ее руках было драконье яйцо, из которого уже вот-вот должен был появиться дракон, и план Морганы состоял в том, чтобы Мордред с Артуром сразили друг друга в бою, а она сама смогла бы занять пустующий трон. Даже один дракон даровал ей неведомое ранее могущество, а если бы ей удалось захватить Экскалибур, ее могущество стало бы неоспоримым.

Вернувшись на земли Британии, король Артур увидел сон, из которого было ясно, что, попробуй Артур сразиться с Мордредом, и ему грозит гибель. Артур решил отправить гонцов к предателю Мордреду, надеясь договориться с ним добром. Но во время переговоров с Мордредом гадюка укусила одного из его приспешников, и тот обнажил меч, чтобы убить ее. Солнце сверкнуло на лезвии меча, и готовые к битве армии Мордреда и Артура приняли это за знак начала битвы при реке Камланн, ставшей последней битвой для Артура.

И хотя многие воины Мордреда покинули поле боя, осознав, что сражаются с королем Артуром, битва при реке Камланн длилась весь день, а к закату на поле боя остались биться только самые лучшие воины. Король Артур отправил Мордреду послание, в котором он предлагал мирный договор в обмен на жизнь Гвиневры. Мордред отклонил это предложение, и Артур атаковал его замок. Король увидел Гвиневру рядом с Мордредом. И Моргану. И только в этот момент он осознал, что за всем этим стояла Моргана. В порыве ярости он разрубил Моргану надвое и, к ужасу своему, увидел, как сквозь черты Морганы проступают черты его возлюбленной Гвиневры, на которую коварная Моргана наложила заклятие. Гвиневра, сидевшая рядом с Мордредом, расхохоталась и обернулась Морганой. Король Артур обезумел от ярости и убил всех рыцарей Мордреда. Однако Моргане удалось ускользнуть от короля Артура. Оставшись с Мордредом один на один, Артур получил шанс наконец-то сразиться с ним. И Мордред, и Артур были лучшими бойцами королевства, и под конец королю Артуру удалось заколоть Мордреда. Всаживая меч в сердце Мордреда, король Артур отвлекся на луч солнца, отразившийся от гладкого драконьего яйца. И в этот самый момент Мордред насадился на меч короля Артура, чтобы дотянуться до него и нанести королю смертельную рану. В свои последние минуты Артур желал только одного – чтобы Экскалибур вновь поместили в камень на острове Авалон.

 

Авалон

Говорят, что из тумана, окружавшего остров Авалон, появились три феи, унесшие тело Артура на таинственный остров, чтобы залечить его раны. Но Авалон всегда был местом, полным загадок, поэтому никто точно не знает, что произошло с Артуром. Кое-кто считает, что однажды Артур вновь возродится, чтобы защитить Британию в самые сложные для нее времена! А пока Мерлин настаивает, чтобы вы взяли себе драконье яйцо, ведь вы – главная надежда на светлое будущее в этом мире, полном смут.